Colegios: cómo enviar avisos por SMS

envio smsEl envío de mensajes cortos a teléfonos móviles (SMS) es un procedimiento empleado por algunas organizaciones para notificar a sus usuarios la ocurrencia de determinados eventos: la realización de una transferencia bancaria, la conclusión de la reparación de un vehículo, el reparto de un pedido o la finalización de un trámite administrativo, por citar algunos ejemplos.

Este método de comunicación aún no es muy empleado en los colegios y escuelas. Solo algunos colegios emplean el envío de mensajes cortos para comunicar a sus alumnos las calificaciones de los exámenes, la publicación de convocatorias de cursos o la próxima celebración de acontecimientos importantes.

Permitir el envío automático de SMS desde los sistemas de gestión propios de un colegio (como puede ser una utilidad de la intranet) es una operación sencilla al alcance de cualquiera que tenga unos mínimos conocimientos de desarrollo web.

El objetivo de este artículo es describir las bases para enviar SMS dirigidos a grupos (grandes o pequeños) de personas, particularizando los mensajes para cada persona del grupo, desde un servidor de la intranet de un colegio.

El procedimiento es aplicable a otras organizaciones pero en el caso de los colegios la utilidad es muy clara: acercar la actividad del colegio a los alumnos y sus familias empleando un medio de comunicación que hoy está al alcance de todo el mundo: el teléfono móvil.

Solución para el envío de SMS masivos

La forma más sencilla y práctica de enviar SMS masivos es emplear los servicios de un Broker de Mensajería Corta.

Un broker SMS es un ISP o una empresa de telefonía que actúa como intermediaria en el envío y recepción de mensajes cortos. Oficialmente se llaman “operadores de almacenamiento y reenvío de mensajes”.

Las empresas autorizadas para realizar labores de broker SMS están registradas en la Comisión del Mercado de las Telecomunicaciones.

Cómo enviar SMS masivos

Los broker suelen ofrecer la posibilidad de cargar una hoja de cálculo con los datos de los mensajes a enviar y sus destinatarios pero la forma más potente, flexible e integrada es el empleo de un servicio de envío masivo de SMS basado en un API HTTP ó HTTPS que permita establecer una pasarela de mensajería.

Una pasarela de mensajería SMS es un mecanismo de comunicación entre dos servidores: un servidor en el colegio y otro en la red del broker de mensajería SMS. La comunicación consiste en el envío de una petición HTTP GET ó POST desde el servidor del colegio al del broker.

La petición debería incluir todos los parámetros necesarios para el envío de los SMS: números de teléfono de destino, mensajes, identificación del remitente, etc.

El servidor web de broker de mensajería SMS escucha las peticiones y las procesa, devolviendo un código con el resultado de la operación: éxito, número de mensajes enviados, error, etc.

Como se puede observar, el proceso es tan sencillo como solicitar una página web a un servidor, y se puede implementar empleado cualquier lenguaje de programación (PHP, Perl, C, …).

 

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Precio de los servicios de envío de SMS masivos

El precio del envío de un SMS empleando el método descrito es relativamente barato, aunque el precio final depende generalmente de dos factores:

  1. El sistema de créditos empleado por el broker para el cobro de sus servicios, que suele consistir en bonos prepago que permiten reducir el precio del SMS enviado en función del volumen de compra (valor del bono).
  2. La inclusión o no de publicidad en los mensajes enviados, suele influir en el precio final de los mensajes SMS.