Tuttuki Bako: innovando el interfaz hombre – máquina

Uno de los gadgets más curiosos que nos hemos encontrado últimamente es “tuttuki bako“, un juguete japonés que permite emplear el dedo como “periférico” en el interfaz hombre-máquina, pero de una forma un poco especial.

Tuttuki bako es un juguete consistente en un pequeño cubo (8 cm x 7,5x cm x 5,5 cm) que dispone de una pantalla LCD y de un agujero por el que introducir el dedo índice.

Con el dedo dentro de la máquina se juega a alguno de los cinco minijuegos incluídos en el invento consistentes por ejemplo en columpiar a un oso panda.

tuttuki-bako

 

Os dejamos a continuación con el video demostrativo de otro juego del Tuttuki bako:

 

 

Tuttuki bako se puede comprar en Amazon aunque nos parece un poco caro (¡solo recomendable para frikis muy frikis!).

Software gratuito para colegios

Libros de estudioEl objetivo del presente artículo no es presentar un ensayo sobre la aplicación de las Tecnologías de la Información y la Comunicación (TIC) en la educación, ya que para ello sería necesario abarcar las aplicaciones del software, el hardware y las comunicaciones en el mundo educativo. Lo que pretendemos es situar al lector ante algunas aplicaciones de software gratuito de uso colectivo que consideramos que pueden facilitar la labor formativa desarrollada por colegios, escuelas y, en general, cualquier organización educativa.

En primer lugar hay que aclarar una vez más que el hecho de que un software sea gratuito no está reñido con el que sea potente, fiable y de sencillo de utilizar.

En segundo lugar queremos tratar únicamente de herramientas software de uso colectivo, es decir, aquellas que ofrecen contenidos en cuya generación participan diferentes individuos de una organización.

A continuación se describen los tres tipos de aplicaciones software gratuitas cuya implantación consideramos que conlleva más beneficios para una organización educativa:

  • Portales o sitios web. Permiten ofrecer a través de internet o de una intranet información multimedia actualizada
    (información genérica, avisos, noticias, calendarios, actividades, etc) así como un punto de contacto con las personas que participan en la organización, para las consultas, quejas o sugerencias. Las soluciones existentes van desde los servicios de creación y alojamiento de web-sites de las empresas de internet más conocidas (por ejemplo: Google Sites) hasta los CMS como Joomla o Drupal.
  • Blogs. Sin llegar a tener la complejidad ni la variedad de contenidos de un portal, permite ofrecer información actualizada. Además disponen de numerosos widgets que añaden funcionalidades: calendarios, noticias breves, encuestas, etc.
    Los más populares son Blogger (servicio gratuito de Google) o WordPress, que es la aplicación que utilizamos en BaiTic.
  • Wikis. Que ya comentamos en el artículo “Pon una wiki en tu vida” son sitios web cuyas páginas pueden ser editadas por múltiples usuarios a través del navegador web, de forma que esos usuarios pueden crear, modificar o borrar un mismo texto que comparten. El software wiki más conocido es Mediawiki, y por su sencillez también recomendamos Doku-wiki.

Todas las aplicaciones mencionadas, así como algunos conceptos generales (por ejemplo: OpenCourseware o LMS) que sirven para agrupar determinadas aplicaciones de las TIC en la educación, serán objeto de posteriores artículos.

Doodle, planifica y organiza eventos

Dodoodle_logoodle es una herramienta Web muy novedosa que nos permitirá crear encuestas de forma rápida y sencilla para que participen amigos, compañeros de trabajo, etc. Su finalidad es por un lado la de planificar reuniones, quedadas, etc. y por otro lado crear encuestas para determinar las preferencias de un grupo.

Doodle es muy sencillo de usar y se pueden crear encuestas sin necesidad de ningún tipo de registro previo.

¿Quieres planificar una reunión de trabajo y sondear quién acudirá y que día u horario prefieren? Simplemente tendrás que crear una encuesta en Doodle proponiendo fechas para realizar la reunión. Una vez creada la encuesta, simplemente mandaremos el link vía email a los interesados y que ellos mismos vayan apuntando si quieren/pueden asistir o no. El aspecto de la encuesta será el siguiente:

doodle_reunion

Cada participante escribe su nombre y marca con un TIC en qué fecha/horario de entre los propuestos puede asistir. A continuación guarda su selección y se añade a la encuesta. Cuando todos hayan votado, podremos decidir con más precisión sobre cuál es la mejor fecha para realizar la reunión.

Poniendo otro ejemplo, si deseamos organizar una cena entre amigos, esta herramienta también nos ayudará a seleccionar la fecha en la que más gente pueda acudir, etc.

Otro tipo de utilidad puede ser para sondear las preferencias de un grupo. Por ejemplo, un grupo de amigos está planeando irse de vacaciones, ¿pero dónde? Creando de nuevo otro tipo de encuesta podremos sondear donde prefiere ir la mayoría. La encuesta ejemplo:

doodle_vacaciones

Como podéis ver, Doodle puede ser de gran utilidad y gracias a su tremenda sencillez, se convierte en algo verdaderamente ingenioso.

Para haceros una mejor idea de las posibilidades que ofrece y empezar a usarla os recomendamos que os paséis por www.doodle.com y la probéis vosotros mismos.

Cómo convertir Firefox Portable en el navegador por defecto

La edición portable de Firefox es la versión del popular navegador de Mozilla incluída en la suite de aplicaciones portables PortableApps.com. Firefox Portable Edition permite almacenar en un disco externo USB las marcas de favoritos, las extensiones y las contraseñas salvadas para llevar de un lado a otro esa información, sin dejar rastro alguno en el equipo desde el que se navega en cada momento.

Una de las pegas que tiene el empleo de la versión portable de Firefox es que no se registra en el sistema y, en consecuencia, no puede ser configurado como navegador por defecto. Por esa razón cada vez que hacemos doble click en una URL es otro navegador (el predeterminado) el que se abre en lugar de Firefox Portable.

Si estamos empleando el sistema operativo Windows XP hay una solución a este problema que es el empleo de un programa gratuito denominado DefaultBrowser desarrollado por Ramesh Srinivasan.

DefaultBrowser no se instala en el equipo y permite establecer cualquier navegador como predeterminado del sistema (además esta operación es fácilmente reversible).

A continuación vamos a explicar los pasos que hay que dar para convertir Firefox Portable en el navegador por defecto en Windows XP:

  1. Descargar el programa DefaultBrowser y descomprimirlo en un directorio.
  2. Ejecutar el programa, elegir la versión portable de Firefox de la lista de navegadores disponibles y pulsar “Apply“.
  3. Indicar la localización del ejecutable del navegador elegido (FirefoxPortable.exe) y
    Firefox portable ya es el navegador predeterminado el sistema.
  4. Si se desea se puede crear un “quick launch icon” para el navegador. Para ello hay que hacer click con el botón derecho del ratón en la barra de tareas de Windows, seleccionar “Abrir Carpeta” y colocar allí un acceso directo a FirefoxPortable.exe.

Para deshacer la configuración de Firefox Portable como navegador por defecto basta con ejecutar de nuevo DefaultBrowser y pulsar el botón de Reset.

(Fuente: Freewaregenius)

PortableApps.com Suite™ es un paquete de aplicaciones portables que incluye navegador, cliente de email, agenda/planificador, cliente de mensajería instantánea, suite de ofimática, juegos, .. todos ellos configurados para trabajar desde un dispositivo portable.

Mapas Mentales, organiza tus ideas

Los Mapas Mentales o Mind Maps son una herramienta relativamente desconocida que permite de una forma rápida y muy sencilla, plasmar ideas y conceptos en un boceto como el que se puede observar a continuación para Baitic.

mindmapbaitic

El mapa mental ayuda a la organización de las ideas y su interpretación. Nos permitirá agrupar detalles de conceptos e ideas para que no se nos olvide nada y podamos representar de una forma legible lo que ronda por nuestra cabeza.

free_mind

Hay muchos programas que permiten dibujar mapas mentales, pero nosotros nos hemos decantado por el software libre y más en concreto por la aplicación FreeMind para Windows. Tiene licencia GPL y lo podemos descargar desde Sourceforge.

En el caso de usar sistema Unix recomendamos la aplicación VYM, puesto que en plataformas Windows tiene bugs pendientes de resolver y no es una versión muy estable. VYM es algo más sencillo que FreeMind, pero al fin y al cabo eso es lo que se busca en el uso cotidiano de estas herramientas: la sencillez y rapidez a la hora de plasmar ideas.